Zonnepanelen breken records. Zo staat het in alle kranten. En dat klopt, als het gaat over fotovoltaïsche zonnepanelen. Met die panelen wordt elektriciteit opgewekt. Maar er zijn ook zonneboilers; zonnepanelen om warm water mee te produceren.

Vlaams volksvertegenwoordiger Robrecht Bothuyne (CD&V): ‘Terwijl de fotovoltaïsche zonnepanelen boomen en iedereen zo probeert de elektriciteitsfactuur te drukken, is het aantal geïnstalleerde zonneboilers gekelderd. Er werden vorig jaar 7 keer minder zonneboilers geïnstalleerd in Vlaanderen dan 7 jaar geleden.’

Per persoon wordt elke dag tussen de 30 en de 60 liter warm water per dag gebruikt; in de douche, wastafel, afwas of voor de verwarming van het gebouw is warm water nodig. Vaak wordt dit warm water met een boiler opgewarmd en wordt aardgas of mazout gebruikt om te verwarmen. Bothuyne: ‘Zonneboilers gebruiken de kracht van de zon; en behalve in de wintermaanden, kan op die manier het aardgas- of mazoutgebruik van een gezin fors gereduceerd worden, vaak volstaat een zonneboiler om in de behoefte aan sanitair warm water te voorzien.’

En toch is de zonneboiler in de vergetelheid geraakt. Dat blijkt uit het antwoord op een parlementaire vraag van Robrecht Bothuyne aan minister Demir. Daar waar in 2014 nog 6204 zonneboilers een Vlaamse premie kregen, waren dat er vorig jaar slechts 841; een diepterecord. In 2014 moest de Vlaamse overheid nog 15 miljoen euro budget voorzien voor de premies, in 2021 was dit bijna 10 keer minder; 1,5 miljoen euro. Sinds 2014 zijn er zo 26182 zonneboilers geïnstalleerd in Vlaanderen.

Robrecht Bothuyne: ‘de aandacht is steeds meer naar fotovoltaïsche zonnepanelen gegaan. En terecht. Maar de huidige brandstofprijzen, en de verwachting dat die de eerste jaren niet meer gaan dalen naar het niveau van voor de Oekraïnecrisis, zorgen ervoor dat ook zonneboilers meer aandacht verdienen. De terugverdientijd kon vroeger variëren tussen de 8 en de 20 jaar, maar nu is die teruggelopen tot 5 tot 12 jaar. Bovendien verhoogt de Vlaamse overheid de premies voor een zonneboiler.’

Zonneboilers kosten, afhankelijk van type, grootte, enz tussen de 2500 en 7000 euro en gaan 25 tot 30 jaar mee. Voor een gemiddeld gezin van 4 personen kan een zonneboiler (200 liter met 2 zonnecollectoren) jaarlijks ongeveer 200 m³ aardgas uitsparen. Bij een aardgasprijs van 2,5 euro per m³ levert dat een jaarlijkse energiebesparing van 500 euro op. En de aardgasprijzen lopen ondertussen al hoger op…

Bothuyne: ‘Zonneboilers zijn onterecht in de vergeethoek beland. We moeten deze techniek dan ook terug durven promoten. Met de nieuwe ‘MijnVerbouwPremie’ krijgen de gezinnen met de laagste inkomens 50% van de investeringskost terugbetaald. Ook is de zonneboiler-premie versoepeld en kunnen aanvragen tot 2 jaar na de factuurdatum ingediend worden.’